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¿El Surf es malo para los océanos?

Un reciente análisis de los lugares de surf reconocidos a nivel mundial y de las Áreas Marinas Protegidas (AMP) reveló que casi dos tercios de los puntos de surf no están formalmente protegidos. 

El estudio, publicado en la revista científica Frontiers in Marine Science, ha sido redactado por Kellee Koenig, directora del sistema de información geográfica (SIG) y cartógrafa de Conservation International, Jack Kittinger, vicepresidente del Centro para los Océanos, y Nik Strong-Cvetich, director general de Save the Waves.

El trabajo ha sido dirigido por Dan Reineman, del Programa de Investigación y Ciencias Ambientales de la Universidad Estatal de California Channel Islands.

Los resultados identifican una oportunidad para que las comunidades del surf y de la conservación se unan en un esfuerzo por proteger y conservar estas áreas culturalmente significativas que son clave para la biodiversidad y las economías.

Resultados sorprendentes

El análisis estudió más de 3.700 puntos de surf en todo el mundo, con datos proporcionados por la empresa de previsión de surf mundial Surfline.

Se descubrió que las olas están distribuidas por todo el mundo (3.755 olas distintas en 93 países).

Además, seis países (Estados Unidos, Australia, Brasil, México, Japón y Francia) representan el 59% del total mundial.

El estudio también revela que 50 países contienen diez o más rompimientos de surf.

Algunos puntos de surf ya están situados dentro de áreas protegidas existentes, y otros están situados cerca de ellas, pero aproximadamente tres quintas partes de todos los puntos de surf no están dentro de AMP.

Por último, más del 25% de las rompientes se encuentran a menos de cinco kilómetros de una zona clave para la biodiversidad (KBA).

«Estamos perdiendo rápidamente la biodiversidad del océano debido al cambio climático, la sobrepesca y la contaminación; estas amenazas son más intensas cada año», señala Kittinger.

«La proximidad de las rompientes de surf a zonas con hábitats críticos y biodiversidad crea una oportunidad única para implementar una red de lugares de surf protegidos que también apoyará la supervivencia de los ecosistemas costeros y las especies importantes que albergan.»

A pesar de los importantes beneficios que las rompientes de surf aportan al medio ambiente, éstas -y los ecosistemas que las rodean- están amenazadas por los impactos del cambio climático, la subida del nivel del mar, el desarrollo costero, la contaminación y la degradación de los arrecifes de coral.

«Estos resultados proporcionan a las organizaciones de conservación otra herramienta para su caja de herramientas», añadió Reineman.

«En lugar de centrarse en la protección de la biodiversidad por sí misma, también pueden centrarse en la protección de las rompientes de surf – y utilizar el deporte cultural y económicamente significativo del surf para aumentar la protección de la biodiversidad, también.»

LA BIODIVERSIDAD EN EL SURF

Las áreas marinas protegidas generan ingresos

 

El desarrollo de un nuevo modelo que podría guiar la conservación de los océanos y las costas y movilizar a la comunidad de surfistas -un grupo que a menudo se preocupa profundamente por la salud del océano- tiene el potencial de involucrar a los 34 millones de surfistas del mundo para apoyar la salud a largo plazo de estos ecosistemas.

En 2019, Conservation International y Save The Waves Coalition se unieron para crear la Surf Conservation Partnership.

Su objetivo es movilizar a las comunidades de surfistas a escala mundial y proteger las zonas en las que se superponen las olas excepcionales para el surf y los ecosistemas marinos y costeros de mayor diversidad biológica.

¿El objetivo? Gestionar de forma sostenible millones de hectáreas de arrecifes de coral, bosques costeros y otros hábitats críticos en zonas que de otro modo no se conservarían.

«Hemos descubierto que los surfistas valoran este tipo de asociación para la conservación porque les permite formar parte de un proceso que protege las olas que les importan, les apasiona y les llena de energía, y se dedican a la sostenibilidad a largo plazo de estas zonas», subraya Strong-Cvetich, coautor y director general de Save the Waves.

Además de sus beneficios para la biodiversidad, las zonas de surf y el turismo relacionado con ellas generan una media de entre 31.000 y 65.000 millones de dólares al año, y los participantes suelen estar dispuestos a pagar más por oportunidades de turismo sostenible.

«No sólo es importante conservar muchas de estas zonas para la biodiversidad, sino que también son una fuerza en las economías de las comunidades de todo el mundo», afirma Koenig.

La conservación del surf crea una oportunidad única para mejorar la salud del océano y apoyar los medios de vida de la gente».

Para contribuir a la concienciación sobre la importancia de las olas, Conservation International ha estrenado recientemente «The Wave», la última incorporación a su premiada serie «La naturaleza habla».

La película está narrada por el actor Jason Momoa, nativo de Hawái y defensor de la sostenibilidad de los océanos.

Destaca la urgente necesidad de proteger y conservar el océano global en beneficio de la humanidad.

 

10 consejos para cuidar el mar

Cuidar el medio ambiente y la naturaleza, está totalmente relacionado con el cuidado de nuestros mares y océanos.

Si alguna vez te has preguntado si estas haciendo algo por el planeta, o simplemente quieres empezar a cuidarlo, te vamos a dejar una serie de recomendaciones de consumo o de comportamiento a adoptar para minimizar su impacto en los recursos marinos. Útil en las vacaciones en la playa, pero también en casa, esta es la oportunidad para que adaptemos e implementemos estos consejos de sentido común.

Listo pues, vayamos a los 10 consejos para cuidar el mar ¡no te los pierdas!

1. Elección del pescado y los recursos sostenibles

Parece que la comercialización de especies de aguas profundas, terminará dentro de unos años. Pero, ¿cómo afectará esto en el comercio? Al igual que con la fruta y las verduras, es importante estar cerca.

Haz tus compras en una pescadería, puedes pedirle información sobre sus productos, o en el mercado. Evita la acuicultura del Ecuador, América del Sur o Asia.

No dudes en comer el pescado comprado entero, y no en filetes congelados.

Acepta pagar el precio correcto por tu pescado u ostras: seguro que reducirá la calidad reduciendo los costes, y toda una industria vive detrás de ello.

Por último, las etiquetas de calidad y origen no indican la pesca artesanal, sino que proporcionan información sobre el origen y la sostenibilidad del método de pesca.

2. Ahorro de agua

ahorrar agua

¡Es obvio, y es el caso de decirlo! Al usar menos agua, se limitan las descargas en el medio ambiente.

Pocas personas saben esto, pero es especialmente cierto cuando se está de vacaciones en las zonas costeras: las plantas de tratamiento de agua a menudo no pueden absorber todo el efluente de una población multiplicado por 10 o 20 en el verano.

Por lo tanto, la reducción del consumo de agua permite distribuir las capacidades de tratamiento de estas plantas de tratamiento de la manera más uniforme posible.

3. Ayuda a limpiar las playas

¿Por qué no te subes las mangas para dar un paseo? Los residuos plásticos no esperan al final de la afluencia de turistas para encallar.

Del mismo modo, el uso excesivo de las playas durante el período de vacaciones genera una cantidad impresionante de residuos. No pienses que el mar absorbe lo que queda en la playa: tirará tu colilla o tu botella en la próxima marea, y aunque así fuera ¿dónde crees que va a parar?.

Llévate tus envases, botellas o restos de comida contigo, la biodegradación puede llevar varios meses, incluso años, y no es una excusa! Finalmente usa un cenicero portátil si fumas.

De esta manera la playa se mantendrá limpia para tu próxima sesión de bronceado y te ahorrarás la futura prohibición de fumar en toda la playa! No duden en traer de vuelta la basura dejada por los anteriores ocupantes, nunca está a salvo de ser arrastrada por el viento o el mar.

4. No te lleves recuerdos del mar

no te lleves recuerdos del mar

En lo que respecta al coral, éste se dirige especialmente a los que van a Asia, Oceanía, el Caribe o el Océano Índico.

Este es uno de los consejos para cuidar el mar que va dirigido al viajero. Demasiado a menudo todavía vemos a vendedores «a hurtadillas» ofreciendo todo tipo de recuerdos, desde peces secos para colgar en el espejo retrovisor hasta ramas de coral y peces de acuario vendidos vivos.

No los compres, va contra la ley y no pasarás por la aduana. Lo mismo ocurre con los dientes de tiburón (¡que no sean de plástico!) o los caparazones como los Lambis, que se encuentran en todo el Caribe y están protegidos porque están sobreexplotados.

5. Usar bombillas de ahorro de energía (LED o fluorescentes compactas)

Aquí es donde el sentido común del consumidor entra en juego: estas lámparas tienen una vida útil más larga, consumen hasta un 80% menos de energía que una lámpara incandescente y son reciclables.

Ahorrando energía se limita la cantidad de gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera, y por lo tanto el fenómeno de calentamiento y acidificación del océano.

En efecto, el mar atrapa el CO2 presente en cantidad demasiado grande en la atmósfera, lo que tiene como consecuencia la acidificación de las masas de agua, lo que impide el desarrollo del esqueleto calcáreo de los corales y otros invertebrados o moluscos.

6. No toques o recojas nada bajo el agua

Lo que es obvio para el coral es también obvio para los recursos marinos de nuestras costas.

En la escuela, se enseña a los niños costeros a no mover una piedra en la playa, esa parte de la costa que se descubre en la marea baja. Esta instrucción también es aplicable al buceo: de esta manera se preserva el hábitat de las especies útiles para la pesca a pie y se evita la posible resuspensión de los contaminantes atrapados bajo estas rocas.

Por supuesto, lo mismo se aplica a la pesca deportiva a pie: respete los límites de tamaño de los mariscos, así como las prohibiciones de pesca establecidas en las playas. Están ahí tanto para la seguridad de los consumidores como para el respeto de los recursos.

7. Navegación responsable

Si bien los peatones que hay en las costas pueden haberse preguntado un día sobre la presencia de boyas de amarre frente a determinadas zonas, no debería ocurrir lo mismo con los usuarios del mar: es muy importante que permitan anclar la embarcación sin echar el ancla y preservar así el fondo marino.

Esto se da principalmente en el Mediterráneo, donde la Posidonia, una hierba marina y no un alga, está en peligro de extinción debido a los fondeaderos salvajes. Lo mismo ocurre en Bretaña, donde los lechos de hierba marina están protegidos por su papel vital como vivero.

Los anclajes en zonas no autorizadas difunden la Caulerpa (Caulerpa Taxifolia), una especie invasora que está asfixiando la vegetación endémica en toda la cuenca del Mediterráneo. Por lo tanto, es vital si vas a hacer un viaje por mar para saber dónde pasar la noche.

8. No uses productos químicos en el jardín

Uno de los consejos para cuidar el mar que menos relación aparantemente tiene es el control del uso de químicos.

Si eres un particular sabrás que hay prohibiciones legales del uso de ciertos químicos en determinadas zonas y/o situaciones. Sólo se autorizarán los productos llamados de «biocontrol» utilizados en particular en la agricultura orgánica ¿Por qué tal prohibición? Porque gran parte de la contaminación por plaguicidas que se encuentra en los ríos se debe a la jardinería de particulares, que utilizan demasiados productos y sin precauciones.

Por supuesto, lo que se encuentra en los ríos termina en el mar y perturba el equilibrio ecológico… así como la calidad del agua de baño. Así que es mejor que te pongas al día de inmediato y dejes de usar este herbicida químico o mata-babosas: la mezcla de Burdeos, el sulfato de cobre y el estiércol de ortiga se conocen desde hace siglos y son alternativas igual de eficaces.

9. Descubre más sobre las especies marinas y la biodiversidad

En el verano de 2013, todo internet se echaba las manos a la cabeza viendo un vídeo de un americano que, habiendo pescado un pulpo en Grecia, lo probó sin sospechar que tenía en sus manos una especie extremadamente rara.

Por supuesto que este tipo de cosas es extremadamente raro que pase, pero nuestras costas están llenas de especies vulnerables. Aprender sobre ello te permite brillar en las cenas familiares, pero también consumirlos responsablemente y educar sobre su protección. «Sólo protegemos lo que conocemos«, según un conocido adagio: ¡conocer el océano es también protegerlo!

10. Coge un paquete de «vacaciones sostenibles»

¿Y si este año eliges unas vacaciones «sostenibles»? Esta es la nueva tendencia de las agencias de viajes: el turismo responsable, que favorece los 3 pilares del desarrollo sostenible, en las costas.

Combinando una experiencia de voluntariado y un descubrimiento respetuoso con el medio ambiente, son innumerables los operadores turísticos que hacen alarde de su inversión en este sector: desde los de gama alta hasta los más accesibles, las agencias de viajes explotan ahora el hilo del ecoturismo. Incluso dando consejos para cuidar el mar en sus programas y participando en «brainstorming» para nuevas ideas ecológicas.