piscinas de olas

Como hacer olas artificiales: Las piscinas de olas

Las piscinas de olas son el futuro del surf interior, y ha nacido una nueva industria para proporcionar olas perfectas para surfear en espacios limitados al aire libre y en interiores. La carrera por ver quien obtiene una piscina de olas de calidad, sostenible y rentable esta en marcha y a una velocidad vertiginosa!

¿Cómo se genera una ola de surf en un entorno controlado?

Los primeros experimentos con olas creadas por el hombre se remontan al siglo XIX, pero hoy en día varias instalaciones crean olas experimentales. Pueden crearse en pequeños laboratorios o en grandes cuencas de agua del tamaño de un campo de fútbol.

El objetivo de estos experimentos es comprender cómo se comportan ciertas olas, cuáles son sus formas, cómo se propagan y en qué condiciones se refractan, reflejan y difractan, tenemos un post hablando sobre la difracción en el oleaje y su gran importancia. El oleaje tiene un impacto diario en las costas del mundo, por lo que es fundamental conocer las posibles amenazas para la actividad humana.

Las olas también explican por qué se construyen rompeolas, espigones y diques, y son un factor fundamental en la creación de puertos y marinas. Pero también son una variable que hay que tener en cuenta en la preservación de los sistemas de dunas y la protección de las propiedades privadas y públicas construidas cerca de la costa.

La misma necesidad de estudios se aplica a los arquitectos navales, que deben determinar el nivel de tensión que el oleaje ejerce sobre los cascos y otras estructuras de los barcos.

 

Tipos de modelos de piscinas de olas

En teoría, hay cuatro tipos principales de modelos para hacer olas, y cada uno de ellos tiene ventajas específicas, según el resultado deseado.

formación olas artificiales

«No hace falta ningún ingenio especial para producir olas en un tanque, señalan Willard Bascom y Kim McCoy, autores del libro «Olas y playas». «De hecho, sería una hazaña mucho más notable hacer algo con el agua sin producir olas».

Los cuatro modelos de máquinas de hacer olas para tanques pueden utilizar una paleta, un émbolo, un pistón o un mecanismo neumático, como se ve en la figura de arriba. «La paleta, el émbolo y el pistón están conectados por un brazo rígido a un perno situado excéntricamente en una rueda giratoria y, por tanto, producen directamente ondas sinusoidales matemáticamente satisfactorias», explican Bascom y McCoy. Siempre que se reduce la velocidad de la rueda motriz, el periodo de la onda se alarga; en cambio, si se aumenta el radio de la conexión del pasador, la altura de la onda aumenta.

Estos tres sistemas de presión de aire suelen instalarse en canales largos y estrechos para simular varios tamaños de olas. Y luego está la fórmula neumática.

«Los creadores de olas neumáticos se montan uno al lado del otro a lo largo de dos paredes de tanques grandes y cuadrados», señalan los autores. «Crean olas cambiando la presión del aire debajo de una campana para que la superficie del agua allí suba y baje». «A medida que la superficie del agua dentro de la campana se deprime, la presión se transmite, según la ley de Pascal, a través del agua hasta el agua inmediatamente al otro lado del tabique donde la superficie se eleva».

Es entonces cuando la perturbación generada empezará a recorrer el depósito. Controlando la cantidad y la duración de la presión del aire soplado por el motor, es posible controlar la amplitud de las ondas y la longitud de onda, respectivamente.

El mecanismo de generación de ondas neumáticas es similar a la creación de ondas naturales. El viento sopla sobre la superficie del océano, creando ondas que se desplazan y acaban llegando a la costa.

Según Willard Bascom y Kim McCoy, «este proceso es muy importante para entender cómo las ondas capilares se convierten en ondas gravitacionales superficiales».

 

Generador de olas artificiales

Con los recientes avances tecnológicos, resulta más fácil, menos costoso y más práctico utilizar modelos informáticos en las simulaciones de generación de olas artificiales. Y eso es precisamente lo que hace ahora la industria de las piscinas de olas. Sin embargo, todavía hay varias instalaciones grandes de generación de olas «analógicas» en uso en todo el mundo.

El Laboratorio de Hidráulica del Instituto Scripps de Oceanografía, en La Jolla (California), tiene un canal de olas con paredes de cristal y un canal de olas de viento. Se utilizan para generar olas con alturas y periodos controlados.

El canal de olas más largo del mundo se encuentra en el Centro de Investigación Costera de la Universidad de Hannover y tiene 330 metros de longitud. El Delta Flume, en los Países Bajos, mide 300 metros de largo, 9,5 metros de profundidad y 5 metros de ancho.

El depósito de agua, que contiene nueve millones de litros de agua dulce, es capaz de producir olas de 14,8 pies (4,5 metros) de altura.

El Centro de Investigación Tecnológica Offshore de College Station (Texas) tiene una cuenca de 46 metros de largo y 30 metros de ancho que puede simular olas oceánicas de varias direcciones y vientos racheados.

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Piscinas de olas caseras

Hacer olas es fácil.

«Una gota muy pequeña de agua que caiga sobre una superficie de agua quieta generará arrugas en la superficie (ondas capilares) que irradian hacia fuera», muestran Bascom y McCoy.

«A medida que se aumenta el tamaño de la gota, las ondas capilares se verán seguidas de diminutas ondas gravitacionales que, evidentemente, tienen una mayor longitud de onda».

«Un cuentagotas y una bañera son todo el equipo necesario».

Fabricar olas que funcionen plenamente requiere un poco más de tiempo y materiales. Al final, todo lo que se necesita es un mecanismo que desplace el agua correctamente.

Es un reto factible, siempre que dispongas de una zona generosa donde instalar una ola surfeable, unos cuantos recursos y materiales, y una mano amiga. Hay varias piscinas de olas artificiales hechas por uno mismo en el mundo.

Uno de los prototipos de piscinas de olas más populares e interesantes fue diseñado y construido por Fred Coblyn en Indonesia. «Fred’s Wave» puede generar un pequeño rodillo utilizando la energía humana (fuerza del brazo) o, alternativamente, un microgenerador de energía que produce una ola por menos de cuatro céntimos.

Asimismo, Garrett Johnson, fundador de Ocean Innovations, presentó en su día un concepto de piscina de olas portátil que creaba una ola estrecha con un equipo sencillo.

«Hace muchos años, en la Universidad de Kenia, no había dinero para un generador de olas mecánico», revelan los autores de «Olas y playas».

«En su lugar, uno de los estudiantes mecía un trozo de madera contrachapada, cuyo borde inferior se apoyaba en el fondo del tanque, de un lado a otro entre dos líneas de tiza en el borde del tanque, cronometrando la acción con el segundero de un reloj»

 

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