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Hydrofoil en el surf【Guía completa】

Si buscas en Google el surf con Hydrofoil, seguramente te muestran imágenes en súper alta definición de los «Pros» haciendo barbaridades. Y es que si señores, el Hydrofoil está de moda.

Parece un nuevo deporte que está ganando fuerza ahora, pero la verdad es que la tecnología que lo sustenta ha estado evolucionando desde finales del siglo XIX. Inventado inicialmente para los barcos con el fin de hacerlos más rápidos sin tener que usar más combustible, los componentes básicos del diseño y la actualización automática que proporciona para las experiencias de las embarcaciones tradicionales están probados y funcionan.

Así es: la gente ha estado tratando de llegar al siguiente nivel de Hydrofoil durante más de cien años. Porque la sensación es así de buena, y mejora cuanto más te acercas a ella.

Así que, en caso de que estés buscando probar el Hydrofoil, hemos creado una breve guía que te ayudará para comprender mejor al Hydrofoil ¡Vamos a ello!

¿Qué es un Hydrofoil?

Se describe como una «superficie de elevación, o ala, que funciona en el agua». Básicamente, es una aleta submarina con forma de ala con una particularidad hidrodinámica que saca del agua a cualquier embarcación en la que esté cuando alcanza una velocidad mínima. Esto reduce significativamente la resistencia, lo que a su vez aumenta la velocidad.

¿Cómo funciona un Hydrofoil?

Cuando la tabla se mueve hacia adelante, las alas levantan la tabla fuera del agua, revelando también gran parte de la hoja. Los surfistas de foil se deslizan literalmente por encima de la superficie y pueden realizar giros más cerrados debido a la menor superficie en contacto con el agua.

El surfista de olas grandes de Maui, Laird Hamilton, del que se dice que fue el primer surfista en usar una moto acuática para ser remolcado en olas de tamaño monstruoso, también se le atribuye el haber sido el primero en usar una tabla de aluminio para remolcar detrás de una moto acuática. Maui también fue el lugar de nacimiento del kiteboarding, y pronto los kitesurfistas utilizaron las tablas de aluminio para que la experiencia del kite fuera mucho más suave, ya que el viento que hace posible el kiteboarding también puede hacer que el agua esté extremadamente picada.

En el camino, los surfistas habituales descubrieron que las tablas de aluminio aprovechan mucho más la energía del océano que las tablas normales, y no pierden esa energía por la fricción que se produce cuando una tabla está en contacto con el agua. Además, las tablas pueden ser literalmente bombeadas hacia arriba y hacia abajo para generar más energía, como cuando bombear las piernas en un columpio genera más energía de ida y vuelta.

¿Pór que se esta poniendo de moda?

Ni la maniobrabilidad extra del foil surfing ni la novedad de deslizarse sobre el agua son sus principales puntos de venta (aunque Hamilton ha dicho que «se siente como volar»). Más bien, es la promesa de poder surfear en lugares que de otra manera no son surfeables. La misma tecnología del avión que hace que la tabla se levante del agua también significa que fácilmente toma suficiente impulso de las aguas bravas para que el navegante siga surfeando en olas pequeñas, o en ninguna.

Después de coger una ola, es incluso posible darse la vuelta y, aún de pie, montar la tabla lejos de la playa, en lugar de remar. Pero evitar un remo cansado está lejos de ser la única ventaja del surf con florete cuando se trata de surfear lo que no se puede surfear; como el surf con florete se puede hacer casi en todas partes, los surfistas con florete pueden evitar las colas abarrotadas y aprovechar al máximo las condiciones que se ofrecen en otros lugares. ¿Escéptico? A principios de este año, el surfista hawaiano Kai Lenny cogió 11 olas seguidas en seis minutos en un hidroala, rompiendo su propio récord personal.

¿Qué equipo necesita un Hydrofoil?

Podrías tratar de adaptar una aleta a una tabla de surf normal, usando una tabla de surf relativamente boyante y asegurándote de que tiene el grosor necesario para encajar una caja de tutela para la aleta del hidroala. También puedes pedir una nueva tabla de hidroala a un profesional como Signature Foils.

Si estás buscando comprar un Hydrofoil como una forma de mejorar tu experiencia de windsurf, kitesurf o surf SUP, siempre recomendamos empezar tu búsqueda con las personas que empezaron a alimentar el frenesí: Robby Naish, Mango Carafino, Alex Aguera, Kai Lenny, Laird Hamilton, etc. Laird usa nuestras láminas. Nos da una retroalimentación constante. La línea Lift de tablas eFoil viene en cuatro formas y tamaños: la 4’4 Pro con 170 Classic, la 5’0 Sport con 170 Classic, la 5’6 Cruiser con 200 Classic, y la 6’2 Explorer con 250 Surf. Pro o novato, no importa, tenemos algo para todos.

¿Que debes saber del Hydrofoil?

Ahora ya sabes lo básico: que el foil mejora la forma de deslizamiento con menos resistencia y mayor velocidad, que te permite volar sobre la superficie del agua, que te permite explorar lugares y olas que nunca pensaste que serías capaz de explorar en una tabla. Es hora de pensar en qué equipo vas a elegir cuando decidas salir ahí fuera. Ahí es donde entramos nosotros.

Si hay algo que podemos deducir de la historia del hidrofoil es que la gente que está constantemente evolucionando el producto es la gente que también lo está usando. Muchos de los pioneros de este deporte crearon prototipos porque se dieron cuenta de que los necesitaban en el agua, desdibujando la línea que separa la puesta a punto de la experiencia de la puesta a punto del producto.

Una breve historia del Hydrofoil surf

Las primeras iteraciones de esta tecnología surgieron en la segunda mitad del siglo XIX para aumentar la velocidad de los barcos sin tener que usar más combustible. El diseño era lo suficientemente interesante como para ser explorado por gente como Alexander Graham Bell (en caso de que necesites refrescarte, él inventó el teléfono) y su ingeniero jefe, Casey Baldwin, quien finalmente fue pionero en la creación de los primeros barcos de pasajeros e hidroalas navales usando los diseños previos del inventor italiano Enrico Forlianini. En los años sesenta y setenta, los hidroplaneadores se abrieron camino en actividades más recreativas como el esquí acuático y el knee boarding. Entre los grandes nombres de los años sesenta, setenta y ochenta se encuentran Walter Woodward y Lucas Emmanuell (esquí acuático), Henry Buxton (esquí acuático), Mike Murphy (esquí acuático, knee boarding, la Air Chair), Bob Woolly (también esquí acuático, knee boarding, y Air Chair), Mike Mack («la Mackstrap», esencialmente una correa para el talón de la tabla), y Brad Barnett (Air Chair).

Probablemente vale la pena señalar que la mayoría de los primeros innovadores en este campo también eran grandes en los deportes que trataban de mejorar. Desde el principio, el proceso de creación, prueba y puesta a punto fue llevado a cabo por personas que trabajaban duro para encontrar la mejor manera de jugar. Para cuando el hidroala se abrió camino hacia el surf, el windsurf y el kite-surf, las generaciones anteriores habían hecho de su propio ensayo y error una forma de vida. Los grandes nombres del hydrofoiling – Laird Hamilton (surf), Kai Lenny (surf y surf con remos), Mango Carafino (pionero del hidrodeslizador para tablas de surf), Austin Kalama (SUP), Neyl Pride (hidrodeslizador para windsurf), Robby Naish (windsurf), por nombrar algunos – son todos sinónimos de la búsqueda ilimitada de la versión mejorada de su deporte, no importa lo imposible que parezca al principio.

La última y más avanzada versión del hidroala, el eFoil, llegó a existir de la misma manera que sus predecesores. El equipo padre-hijo Nick y Michael Leason comenzó una compañía de hidroplaneadores y tablas que les permitieron tener la oportunidad de intentar conseguir lo que creían que faltaba en sus aventuras. Después de mucho ensayo y error, Nick finalmente consiguió el primer hidroala alimentado por una batería y maniobró a través de un mando a distancia inalámbrico. Esto ha llevado la fluidez de la experiencia del hidrofoil no solo a nuevos escenarios sino también a otro nivel.

Eventos importantes en la historia de los hidroplaneadores:

  • 1898: Enrico Forlanini obtiene la primera patente para el diseño del sistema de láminas «escalera».
  • 1908: Alexander Graham Bell y Casey Baldwin comienzan a experimentar con el barco hidroala
  • 1919: El hidroala de Bell HD-4 establece el récord mundial de velocidad marina (114 km por hora) que se mantiene desde hace dos décadas
  • 1950s: Una pareja inglesa construye el Halcón Blanco, el primer hidrodeslizador a reacción.
  • 1960s: Walter Woodward inventa el primer hidrodeslizador de esquí acuático
  • 1973: Mike Murphy y Bud Holst desarrollan el rodapié hidroala
  • 1979: Joop Nederpelt diseña el primer hidroala de windsurf
  • 1984: Bob Woolley crea el primer hidroala de asiento
  • 1990: se vende la primera Silla Aérea
  • 2003: Laird Hamilton lleva el hidrodeslizamiento a las masas en «Step into Liquid» de Dana Brown
  • 2004: Mango Carafino hace el primer hidroplano para una tabla de kiteboarding
  • 2016: el mundo se sorprende con las imágenes del hidrodeslizador Kai Lenny Stand Up Paddle en Hawai
  • 2017: Lift Foils hace que el primer eFoil del mundo esté disponible comercialmente

Acerca de la experiencia con Hydrofoil

Técnicamente, se puede hacer hydrofoil o foiling con casi todas las embarcaciones: barcos, tablas de surf, tablas de windsurf, tablas de kite y tablas de hidroala. ¡Incluso hay una moto de hidrodeslizador! Todas ofrecen una forma diferente de montar en las olas o en el agua plana, pero tienen una cosa en común: te permiten deslizarte sobre la superficie, aumentando la velocidad y eliminando la resistencia. Tal vez esto suene como algo pequeño, pero créenos, una vez que lo has sentido, no puedes dejar de querer más.

 

Aquí hay un rápido desglose de todas las diferentes maneras en las que se puede practicar esta disciplina, independientemente de tu nivel de experiencia deportiva:

Hydrofoil Surf

hydrofoil surf

Lo mejor de surfear con un Hydrofoil es que te permite montar olas que nunca pensarías que fueran surfeables. Las alas del foil empujan hacia abajo contra el agua, impulsando la tabla hacia arriba, y como esto puede ocurrir a velocidades de tan sólo tres millas por hora, tu viaje se vuelve mucho más rápido con la disminución de la fricción. De acuerdo con Kai Lenny, «es el máximo igualador para la mierda y el surf de mala muerte». Cuando vas a favor del viento durante 10 millas se siente como si estuvieras navegando en un pointbreak.» (Recomendamos leer toda la entrevista, ya que es la perspectiva del último infiltrado).

Hydrofoil con Kitesurf

kite foiling

Al igual que con el surf, la magia del kite foiling ocurre cuando la tabla aumenta su velocidad y se levanta del agua, pero con la cometa, la velocidad es generada tanto por el agua como por el viento. Esto hace que la mayor ventaja del kite-boarding con un hidroala sea el hecho de poder salir y divertirse mucho más cerca de la orilla y con vientos mucho más ligeros. También hace que navegar en ceñida sea mucho más fácil y elimina gran parte del chute y el sonido.

Hydrofoil con Windsurf

hydrofoil windsurf

Al igual que con el kite foiling, puedes alcanzar mayores velocidades con menos viento cuando haces windsurf con un hidroala, lo que a su vez te permite usar una vela más pequeña. La tabla de windsurf se levanta más de 2 pies sobre la superficie del agua, lo que significa que no sólo puedes jugar con el control de ceñida y bajada, sino que también obtienes la ventaja adicional de usar tu cuerpo para controlar la altitud de la tabla. Dato curioso: Las Olimpiadas de 2024 requerirán de los windsurfistas para frustrar.

SUP foil

sup foiling

Hecho especialmente popular por Kai Lenny la primera vez que tomó un foil de SUP a favor del viento, este deporte se ha vuelto cada vez más popular en los últimos 3 años. Hay dos maneras de hacerlo: a favor del viento y el surf. El downwinding requiere cierta práctica y requiere que estés en óptima forma física, pero el surf es más fácil y te permite surfear olas durante mucho más tiempo del que podrías sin el foil (sin mencionar las olas de surf que normalmente no podrías). Alex Aguera, fundador del Go Foil e inventor de la primera tabla de foil SUP de sotavento, dice que «la tecnología y el rendimiento ya han recorrido un largo camino», por lo que se debe esperar que equipos más pequeños y ligeros se unan a las alineaciones de forma consistente.

Wing foil

wing foiling

El Wing foiling es esencialmente un híbrido de windfoiling, kitefoiling y SUP foiling. Te agarras a un ala que está suelta de tu tabla con ambas manos mientras montas una tabla corta de hidroplano de pie. Debido a que el ala está tan cerca de ti y la tabla es tan robusta y ancha, este deporte te permite manejar tu viaje con mucha estabilidad y control. También te permite cambiar entre ir contra el viento y a favor sin tener que ser un atleta profesional.

eFoiling

efoiling

Tal vez la más científica de todas las experiencias de hidroala, la eFoil utiliza una avanzada batería de iones de litio para alimentar un silencioso motor eléctrico montado en un hidroala de fibra de carbono. Todo esto es controlado por un control remoto bluetooth. En cierto sentido, es la experiencia de hidroalavegación más pura, ya que no necesita ni corrientes de agua ni viento para permitirle deslizarse sobre la superficie de cualquier cuerpo de agua. Puedes hacer foil en aguas llanas o en marejadas, puedes ser un atleta profesional o un completo aficionado: las posibilidades con el eFoil son infinitas.

¿Qué es lo siguiente para el foil?

Parece que no hay final a la vista para los entusiastas del hidrodeslizador. No sólo el deporte está creciendo a la velocidad del rayo, sino que también está trayendo más y más innovadores e inventores a la mezcla. Estamos muy contentos de ser parte de su historia y de continuar trabajando hacia sus interminables posibilidades. Manténgase en sintonía y déjenos impresionarle.

 

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