difraccion de las olas

La difracción en las olas: Un dato importante que debes añadir a tus previsiones para surfear

La difracción es un cambio repentino en la dirección e intensidad de las olas tras pasar por un elemento costero o una obstrucción en alta mar.
El obstáculo bloqueará una parte de la energía de la ola, obligándola a propagarse hacia la zona protegida detrás de la obstrucción.

Por ejemplo, si un oleaje del oeste o del suroeste llega a un punto de surf orientado al sur con una línea de costa curvada, la energía de las olas se difractará -o se doblará- hacia la zona protegida u oculta de la línea de costa.

Hay varios puntos de surf en todo el mundo en los que la difracción da lugar a olas espectaculares y perfectas que rompen en la línea a lo largo de 100, 200, 300 metros o más.

En otras palabras, no siempre es malo surfear en una playa que no está directamente orientada hacia el ángulo de oleaje predominante. La difracción puede transformar una costa protegida por las olas en un point break de categoría mundial.

Las olas resultantes de la difracción son siempre más débiles y pequeñas que antes de golpear el obstáculo y doblarse.

Pero, a menudo y durante el invierno, la filtración de energía puede ser algo bueno, especialmente con potentes marejadas de largo período.

«Por ejemplo, una gran marejada del noroeste que golpeara la costa de California golpearía las zonas orientadas al oeste, pero las rompientes orientadas al sur, como la región de Santa Cruz, estarían más limpias y serían más pequeñas gracias a la energía difractada que las envolviera», explica Nathan Todd Cool, autor de «The WetSand WaveCast Guide to Surf Forecasting».

difracción del oleaje

 

Una variable importante para la predicción de las olas en el surf

El comportamiento de la difracción y el impacto que tiene en las rompientes no se puede calcular con gran precisión.

Diversas variables -como el empuje y la refracción, las mareas, los vientos y otros factores batimétricos- pueden reducir la precisión de las previsiones de surf para los puntos de surf muy influenciados por la difracción.

Sin embargo, un buen conocimiento de la rompiente puede ayudar a mejorar la predicción.

La diferencia entre la difracción y la refracción es que la refracción es la flexión de una ola a medida que viaja y se propaga por diferentes profundidades – la difracción necesita un obstáculo para forzar la flexión de la ola.

En un proceso de refracción, la parte de un frente de onda que se propaga sobre aguas poco profundas se ralentizará, y la parte en aguas profundas seguirá avanzando a la misma velocidad original.

En otras palabras, la difracción proporciona una protección natural contra las olas generadas por tormentas extremas y debería ser tenida en cuenta por los ingenieros a la hora de construir rompeolas.

«Los rompeolas reducen la altura de las olas en la orilla de dos maneras», subraya Fredric Raichlen, autor de «Waves».

«En primer lugar, sólo una fracción de la energía de las olas hacia el mar se transmite a través de la brecha. En segundo lugar, la energía transmitida se propaga lateralmente a sotavento del rompeolas debido a la difracción».

Difracción en una isla ¿Qué ocurre?

Los cabos no son el único ejemplo en el que la difracción puede observarse claramente y en acción.

«Imagina que un tren de olas que se desplaza por el océano se encuentra de repente con una isla de lados escarpados que surge de las profundidades», señalan Willard Bascom y Kim McCoy, autores de «Olas y playas».

«Cualquiera esperaría que las olas fueran más bajas en el lado de sotavento, y un barco que buscara aguas más tranquilas se adentraría detrás de la isla».

«Pero, ¿exactamente dónde dejaría de rodar la embarcación al adentrarse en aguas más protegidas? ¿Proyectaría la isla una clara «sombra de olas» en la que el agua estuviera perfectamente calmada?»

No. Las olas pasarían por la isla, se difractarían y parte de su energía se propagaría lateralmente hacia la zona protegida de la isla.

En otras palabras, al pasar por el borde de un obstáculo, las olas tienden a propagar su energía en un arco circular hacia las aguas no perturbadas y pierden intensidad.

El frente de olas que no ha encontrado un obstáculo continuará con su velocidad normal.

Sin embargo, es importante destacar que la protección de las olas difractadas está relacionada tanto con la forma del obstáculo como con la longitud de las olas incidentes.

«La reducción de la altura de las olas causada por la difracción depende de la distancia a la costa del lugar de interés medida en longitudes de onda», concluye Raichlen.

Curiosamente, la difracción es un fenómeno que también se produce en el sonido y la óptica.

 

 

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